Los recicladores son responsables del 90% de los residuos reciclados en Brasil

Aun así, muchos de estos profesionales sufren los prejuicios y la devaluación de su trabajo.

Recolector de basura

Imagen: Pimp my cart / disclosure.

Como la ciudad más poblada de Brasil, São Paulo produce un promedio de 20 mil toneladas de basura por día. Aproximadamente un kilo y seiscientos gramos por persona. Según Pedro Jacobi, profesor de ciencias ambientales de la Universidad de São Paulo (USP) y miembro de la junta directiva de Greenpeace , el desafío es “producir menos residuos, reciclar cada vez más y remanufacturar”.

Un colectivo que pasa desapercibido para la sociedad y que se implica directamente en el proceso de reciclaje de residuos es el de los recicladores. Datos del Instituto de Investigaciones Económicas Aplicadas (IPEA) muestran que los recicladores son responsables de casi el 90% de los residuos reciclados en Brasil.

Según el Movimiento Nacional de Recolectores de Material Reciclable, hay 800 mil profesionales del tipo trabajando en el país y aproximadamente 85 mil asociados al Movimiento Nacional.

La mayoría de estos trabajadores encontraron una alternativa al desempleo en la profesión. En el trimestre de julio a septiembre de este año, el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) contabilizó 12,4 millones de desempleados en todo el país.

El caso de Euclides Filomeno, de 76 años, refleja esta realidad. El recolector, que trabajó como contratista de construcción y plomero, vive en Jardim São Luiz y, todos los días, viaja al barrio Pinheiros para trabajar. “Llego aquí a las 7:30 am, tomo el carro y voy hasta las 5:00 pm”, explica. Para Euclides, otro factor que refuerza el desempleo es la edad. “No dan trabajo a los ancianos”, dice.

Raimundo Henrique, de 50 años, refuerza la idea de su compañero de trabajo: “El tiempo pasa y somos desechables. Las empresas quieren gente más joven ”. Sin empleo durante dos años, Raimundo encontró en el trabajo de un recolector la oportunidad de pagar la universidad de sus hijas.

Otros problemas que enfrentan los recolectores de basura son los prejuicios y la falta de respeto. Euclides informa que los conductores le han faltado al respeto varias veces. En el momento del informe, dijo que una niña lo había maldecido y le había dicho que caminara por la acera. “Dijo que pagó caro el derecho a conducir en la calle. Dije que yo también pagaba impuestos y que tenía el mismo derecho que ella ”, dice.

En cuanto al peso que llevan los recolectores, no existe un número exacto. “Son entre 150 y 200 kilos, no hay límite”, dice Euclides. Recolector desde los 10 años, Gabriel Felipe tiene ahora 32 años y dice que, por el peso que lleva, ya ha sufrido un grave accidente con el carro. “No sabía distribuir bien las cosas en el carro y cuando salí con ella [el carro] me cayeron cosas”, dice. Dice que ese día el carro tenía aproximadamente 800 kilos de reciclables.

Algunos recicladores no piensan en cambiar de profesión, como es el caso de José Rafael, de 66 años, conocido por sus compañeros de trabajo como Chicão. "No hago más planes", dice José, que está en la calle. También informa que es necesario trabajar el doble para obtener buenos ingresos y que aún así no tiene perspectivas de un futuro mejor. "No importa cuánto lo intentes, no puedes salirte de lugar", confiesa.

Recolectores de basura

Imagen: Pimp my cart / disclosure.

El 'Pimp my carroça', un movimiento que promueve la visibilidad de los recicladores, realiza acciones creativas con el uso de graffiti para mejorar la autoestima de estos trabajadores. Solo en 2016, el proyecto estuvo en Cuiabá, São Paulo, Bragança Paulista, Brasilia y Manaus. En los eventos se restauran y personalizan carros, bicicletas, buggies y otros medios que utilizan los coleccionistas para realizar la obra.

El proyecto comenzó con el artista Thiago Mundano, mucho antes del primer evento Pimp My Carroça. “El arte hace que el coleccionista sea menos invisible en la sociedad y genera conciencia en las personas”, comenta Aline Silva, de 27 años, quien trabaja en la parte administrativa del proyecto. También señala que la sociedad ve al coleccionista como alguien marginado, pero que estos trabajadores tienen una visión emprendedora de la profesión. “Algunos (carroñeros) vienen aquí y dicen 'en el futuro quiero tener mi propio depósito de chatarra'. Hay un recolector que tiene un equipo con 2, 3 carros. Es una visión emprendedora ”, explica Aline.

El concepto de Pimp My Carroça de utilizar el grafito como una forma de mejorar la autoestima y la visibilidad de los recicladores reciclables ya ha servido de inspiración para proyectos fuera de Brasil. Según Aline, 12 países han desarrollado iniciativas similares desde la creación del proyecto brasileño. También señala que esta difusión se da a través del “boca a boca”. “Uno de los hechos, que tuvo lugar en Afganistán, fue a cuenta de otro representante del Pimp My Carroça de Colombia. Al artista afgano le gustó la idea y organizó el evento ”, dice.

Vagón para recogida de residuos reciclables

Imagen: Pimp my cart / disclosure.

Actualmente, la organización está recaudando fondos para mejorar la aplicación Cataki . La aplicación, que ya está disponible para iOS y Android, funciona como un medio de contacto entre el recolector y el generador de residuos. Con la tecnología satelital, cualquiera puede identificar al reciclador más cercano, hacer contacto con él y desechar el material reciclable. Para celebrar los cinco años del proyecto y ayudar a recaudar fondos para la aplicación, se creó una tienda en línea con imágenes, mini réplicas de vagones, calcomanías y camisetas.

Además de los grandes eventos, quienes deseen ayudar a los recicladores de su región pueden realizar la acción a través de “Pimpex”. Pimpex funciona como una mini edición de los eventos que realiza el proyecto, en la que cualquier persona puede contactar a Pimp My Carroça para que la organización cree una campaña de financiación colectiva. Así, cuando se alcance el objetivo de financiación, el creador de Pimpex recibirá un kit para personalizar el vagón elegido en su región. También existe la posibilidad de ayudar como voluntario de la organización.

Según Aline, el desafío de la institución para 2018 es encontrar alianzas para que más recicladores puedan disfrutar de la aplicación Cataki a través de donaciones de teléfonos celulares.

Visita también el proyecto Pimp Nossa Cooperativa , que lleva el color del grafito a las cooperativas de reciclaje.

El portal eCycle ofrece una herramienta de búsqueda que encuentra los puestos de donación y reciclaje más cercanos. Consulte nuestra página y descubra dónde deshacerse de sus desechos.