Los fosfatos provocan graves daños medioambientales

Ampliamente utilizados en productos agrícolas y de limpieza, los distintos tipos de fosfato pueden causar graves daños al medio ambiente.

Eutrofización

¿Ha oído hablar de los problemas que causan los fosfatos? La principal es la eutrofización de los cuerpos de agua, que es la multiplicación de algas provocada por el exceso de fósforo y nitrógeno liberado al agua. El fosfato (o fosfato, en inglés) es un ion formado por un átomo de fósforo y cuatro átomos de oxígeno, siendo representado por el acrónimo PO4³-. El fósforo, utilizado por numerosos procesos industriales, es el elemento químico con número atómico 15 en la Tabla Periódica de los Elementos y se encuentra en abundancia en el mundo. Reacciona con varios compuestos importantes, formando, por ejemplo, fosfopirita, apatita y uranita, que son algunos ejemplos de fosfato. Estas sustancias se utilizan a gran escala en agricultura, en la industria alimentaria y en productos de limpieza.

Sin embargo, con el tiempo, el uso creciente de estos productos de limpieza, combinado con la aplicación no juiciosa de fertilizantes fosfatados en los cultivos, ha llevado a la aparición de problemas ambientales de contaminación del agua. ¿Pero por qué?

La agricultura es sin duda el mayor consumidor de fosfatos. Junto con el nitrógeno y el potasio, los fosfatos se utilizan para hacer fertilizantes inorgánicos.

En el campo de la alimentación, los fosfatos se utilizan en muchos alimentos, como la carne, los lácteos y los refrescos, debido a su alto valor como nutriente. Las funciones de los fosfatos en los alimentos son el control del pH, el mantenimiento del sabor y la conservación de los alimentos, disminuyendo la tendencia de ciertos productos a decolorarse y volverse rancios con el tiempo. Lea más al respecto en el artículo: "Fosfato en los alimentos: los aditivos presentes en los alimentos ultraprocesados ​​pueden ser perjudiciales para la salud".

Los productos de limpieza son la tercera fuente más grande de descarga de fosfato en las aguas superficiales. Usados ​​como tripolifosfato de sodio (STPP), estos fosfatos actúan disminuyendo la tensión superficial del agua. Una vez que la suciedad, como grasas, por ejemplo, se ha desprendido de la ropa o los platos, la STPP se encarga de mantenerlos suspendidos en el agua, para que luego puedan ser retirados.

Bajo una fuerte presión de los ambientalistas, preocupados por las consecuencias que genera el uso indiscriminado de esta sustancia, aparecieron las primeras leyes que restringían la adición de fosfatos en los detergentes en diferentes regiones del mundo.

En Brasil, con el objetivo de la reducción y posible eliminación del uso de fosfato en detergentes, el Consejo Nacional de Medio Ambiente creó la Resolución CONAMA 359/05, que establece la regulación del contenido de fósforo en detergentes en polvo para uso en el mercado nacional. Se estableció que el límite máximo de fósforo debería ser del 4,8%.

Problema causado por los fosfatos: eutrofización

Los efectos de los fosfatos en el medio ambiente son motivo de preocupación. La gran cantidad de nitrógeno y fósforo que las actividades humanas liberan a los cuerpos de agua proporciona un entorno totalmente favorable para la rápida multiplicación de las algas. A medida que aumenta la población de algas, se crea una capa verde en la superficie del cuerpo de agua que impide el paso de la luz. Así, las plantas que se encuentran en el fondo son incapaces de realizar la fotosíntesis y el nivel de oxígeno disuelto se vuelve cada vez más bajo, provocando la muerte de poblaciones acuáticas que dependen del oxígeno para sobrevivir.

Además de disminuir la biodiversidad de los organismos, la eutrofización también se encarga de reducir la calidad del agua, cambiando sus características, como la transparencia y coloración, además de la producción de mal olor y sustancias tóxicas por algunas algas, haciendo uso de agua para consumo, recreación, turismo, paisajismo y riego.

Actualmente, las empresas se están adaptando a los nuevos tiempos y colocando en el mercado productos menos agresivos, tanto para el consumidor como para el medio ambiente, existen opciones naturales y productos biodegradables. Intenta mantenerte informado sobre qué marcas no tienen fosfatos en su composición e intenta utilizar algunas recetas caseras para limpiar la casa - además de ser más económica, también es más amigable con el medio ambiente. Aprenda a hacer productos de limpieza caseros.


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