Pescado contaminado por mercurio: amenaza para el medio ambiente y la salud

Comprender cómo y por qué se encuentra el mercurio en el pescado de diferentes regiones del mundo, incluido Brasil.

mercurio en pescado

Imagen editada y redimensionada de Gregor Moser, disponible en Unsplash

Encontrar mercurio en el pescado no es una mentira. Este metal, que se encuentra naturalmente en el aire, el suelo y el agua, ha contaminado el medio ambiente a través de actividades antropogénicas; entre ellos, el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales afirma que los que generan más contaminación por mercurio son la minería y la quema de carbón en las termoeléctricas.

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Mercurio

El mercurio se presenta en estado líquido a temperatura ambiente; sin embargo, cuando la temperatura aumenta, se volatiliza fácilmente a la atmósfera en forma de vapor de mercurio. Una vez en la atmósfera, el vapor de mercurio puede depositarse o convertirse en una forma soluble e incorporarse al ciclo de la lluvia. Cuando es soluble, puede volatizarse nuevamente y regresar a la atmósfera, o puede permanecer en el medio acuático, donde será transformado en metilmercurio [CH3Hg] + por los microorganismos presentes en los sedimentos del medio acuático.

El metilmercurio contamina toda la cadena alimentaria, desde el fitoplancton hasta los peces carnívoros. Debido a que tiene un tiempo de residencia prolongado, el metilmercurio permanece incorporado al tejido del cuerpo después de la ingestión. Así, la concentración de mercurio se vuelve cada vez más alta dentro de la cadena alimentaria a medida que los organismos se alimentan de otros que ya tienen el mercurio acumulado en sus tejidos. Este proceso se llama bioacumulación.

Por esta razón, los peces carnívoros de la parte superior de la cadena tienen las concentraciones más altas de metilmercurio. Al incorporar estos pescados contaminados con mercurio a nuestra dieta, nos incluimos en este proceso e ingerimos altas concentraciones de mercurio.

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Principales fuentes contaminantes de mercurio en Brasil

El Ministerio de Medio Ambiente señala que faltan datos sobre las concentraciones atmosféricas de mercurio. Pero afirma que la extracción de oro y la quema de grandes áreas forestales son las principales emisiones de mercurio en el país.

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Según el informe del Ministerio de Minas y Energía, actualmente la producción de oro se realiza principalmente en los estados de Minas Gerais, Pará, Bahía y Mato Grosso, respectivamente.

Según el Ministerio del Ambiente, otras formas frecuentes de exposición en el país están relacionadas con las actividades de fabricación de cloro sosa, fabricación y reciclaje de lámparas fluorescentes, fabricación de termómetros, fabricación de baterías y material dental.

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Intoxicación

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existe una relación directa entre las altas concentraciones de mercurio en la sangre humana y el consumo de pescado contaminado con metilmercurio.

Según el Diagnóstico Preliminar de Mercurio en Brasil, elaborado por el Ministerio de Medio Ambiente, el 90% de todo el mercurio presente en organismos de alto nivel trófico (depredadores en la parte superior de la cadena alimentaria) está en forma de metilmercurio.

El metilmercurio [CH3Hg] + se considera una de las formas de mercurio más dañinas para el cuerpo humano. Es una neurotoxina capaz de cruzar las barreras placentaria y hematoencefálica, afectando negativamente al cerebro en desarrollo. Por esta razón, las mujeres embarazadas deben tener aún más cuidado con el consumo de pescado posiblemente contaminado por mercurio.

La exposición de mujeres embarazadas al metilmercurio [CH3Hg] + puede dañar el sistema nervioso de los bebés y causar problemas de aprendizaje y cognitivos en la infancia. Además, el Instituto Nacional del Cáncer clasifica el metilmercurio como una sustancia con posible efecto cancerígeno.

La intoxicación humana por mercurio es un problema de salud pública que afecta principalmente a las poblaciones ribereñas, que dependen del pescado como base de su dieta. Aun así, el tema debe recibir la atención de todos aquellos que consumen pescado de forma habitual.

Para seguridad del consumidor, la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) tiene un decreto en el que establece que la concentración máxima de mercurio no debe exceder 1 mg / kg en peces depredadores y 0,5 mg / kg en peces no depredadores. Cuando se superan estos valores, se incauta el lote de pescado.

Sin embargo, esta iniciativa no tiene ningún impacto para reducir los riesgos a los que están expuestas las poblaciones ribereñas, ni para reducir los daños ambientales provocados por la contaminación. Para este caso, sería necesario actuar directamente para reducir las fuentes de emisiones de mercurio.


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