Alcachofa: ¿para que sirve?

La alcachofa sirve para elaborar varias recetas deliciosas y los estudios señalan sus beneficios para la salud

alcachofa

Imagen editada y redimensionada de Cristina La Carrubba, disponible en Wikimedia Commons

La alcachofa es una planta originaria del Mediterráneo que pertenece a la familia de las Compositae . El término "alcachofa" proviene del árabe al-kharshûf , que significa "planta espinosa". A pesar de su origen, más específicamente del Magreb, se cultiva ampliamente en Brasil y en algunas otras regiones de América del Sur.

Traída por emigrantes europeos, la alcachofa se consume en forma de cápsula como producto herbal y, in natura , está presente en varios platos sabrosos. Algunos estudios han demostrado que el extracto de alcachofa puede ser un aliado en la digestión y el control del colesterol, entre otras propiedades. Revisa:

Información nutricional

Según datos del USDA, cada 100 gramos de alcachofa contiene:
NutritivoValor
Agua84,94 g
Energía47 Kcal
Proteína3,27 g (6,54% de IDR)
Calcio44 mg (3,4% de IDR)
Magnesio60 mg (14,28% de la IDR)
Fósforo90 mg (7.2% de IDR)
Potasio 370 mg (7,9% de la IDR)

Para que sirve la alcachofa

Inhibe el crecimiento de bacterias.

Un estudio publicado por la Revista Brasileña de Tecnología Alimentaria concluyó que los extractos acuosos y alcohólicos del té de alcachofa tienen la propiedad de inhibir el crecimiento de las bacterias Staphylococcus aureus , Pseudomonas aeruginosas , Bacillus cereus y Bacillus subtilis . Otro estudio, realizado en Brasil, también concluyó que la alcachofa tiene una acción bactericida.

De estas bacterias, las dos primeras (si están superpobladas) pueden causar enfermedades en los humanos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el estudio mencionado analizó los efectos del extracto de té de alcachofa in vitro . Esto significa que se necesitan análisis para probar los efectos del té de alcachofa en el cuerpo humano.

Puede ser bueno para los riñones y tener acción antitumoral.

Según un estudio que analizó los efectos del extracto de alcachofa cultivado en Brasil, la especie Dendropanax cf. querceti tiene acción contra las células tumorales debido a la presencia de lupeol, su principal compuesto activo. Esta sustancia también tiene acción antioxidante y protege los riñones de la excreción de oxalatos (sustancias que, en exceso, pueden conducir a la formación de cálculos renales) y de la exposición al cadmio.

El mismo estudio concluyó que la cinaropicrina, un compuesto que se encuentra en varias especies de alcachofas, cuando se aísla, tiene propiedades inhibidoras contra la necrosis tumoral. Según el estudio, la eficacia es comparable a la del fármaco prednisolona, ​​un potente antiinflamatorio.

Otros análisis citados en el estudio afirman que la cinaropicrina, además de las propiedades antitumorales, tiene acción antimicrobiana y antifúngica. Sin embargo, puede causar dermatitis alérgica, inhibición de la secreción plaquetaria y efectos tóxicos en las células.

La limitación de estos estudios es que analizaron los efectos de sustancias aisladas. Para concluir si el consumo de alcachofa es bueno para los riñones y tiene acción antitumoral en el cuerpo humano, se necesitan más análisis.

Tiene acción antioxidante y es buena para el colesterol.

El mismo estudio mencionado anteriormente concluyó que los flavonoides obtenidos de las fracciones de acetato de etilo y butanol tienen varias acciones farmacológicas, como actividades antiinflamatorias, antioxidantes, hipolipidémicas (utilizadas para controlar los niveles de colesterol) y otras.

Otra investigación apoya la afirmación de que el extracto de alcachofa puede ayudar a reducir los niveles de colesterol.

El artículo de revisión publicado en Plant Foods for Human Nutrition informa que el extracto de alcachofa puede inhibir la síntesis de colesterol, ayudando a reducir los niveles de colesterol total en sangre, así como los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL), también conocidas como "colesterol malo".

  • ¿El colesterol alterado tiene síntomas? Sepa que es y como prevenirlo

Un artículo publicado en la base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas también confirma que el extracto de alcachofa puede ayudar a reducir los niveles de colesterol. Pero los autores advierten que se necesita más investigación.

Mantener niveles saludables de colesterol es importante para la salud en general, especialmente para la salud del corazón. El colesterol alto puede hacer que se forme placa en las arterias. Esto puede provocar dolor de pecho, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Si tiene el colesterol alto, su médico probablemente le recomendará que coma una dieta bien balanceada y haga ejercicio con regularidad. También pueden recetar medicamentos para reducir el colesterol.

  • Alimentos depurativos del sistema circulatorio: mitos y verdades

Puede mejorar la digestión y aliviar el dolor de estómago.

El extracto de hoja de alcachofa contiene altas concentraciones de un compuesto llamado cinarina . Alguna evidencia sugiere que puede ayudar a promover la digestión.

Según un artículo de revisión publicado en Plant Foods for Human Nutrition , la cinarina ayuda a estimular la producción de bilis, una sustancia natural que ayuda al cuerpo a digerir las grasas y absorber los nutrientes de los alimentos.

Alguna evidencia sugiere que el extracto de alcachofa aún puede ayudar a aliviar el dolor de estómago y los síntomas del síndrome del intestino irritable.

Ayuda a mejorar los niveles de azúcar en sangre.

Los suplementos de extracto de alcachofa también pueden ayudar a regular los niveles de azúcar en sangre, beneficiando a las personas prediabéticas. Si tiene prediabetes, sus niveles de glucosa en sangre en ayunas están por encima de lo normal.

  • Diabetes: que es, tipos y síntomas

Un estudio publicado en Phytotherapy Research sugiere que los suplementos de extracto de alcachofa pueden ayudar a reducir los niveles de glucosa en sangre en personas con sobrepeso. Los participantes que tomaron los suplementos mostraron mejoras en sus niveles de azúcar en sangre. También mostraron mejoras en sus niveles de colesterol.

Si no se trata, la prediabetes puede provocar diabetes, que a su vez puede aumentar el riesgo de muchos problemas de salud, como enfermedad renal, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y coma diabético. Si le diagnostican prediabetes, es probable que su médico le anime a comer una dieta bien balanceada, hacer ejercicio con regularidad y perder el exceso de peso.

¿Es para adelgazar?

Aunque algunas personas afirman que el extracto de alcachofa es bueno para bajar de peso, estas afirmaciones aún no han sido respaldadas por estudios científicos.

Para reducir las "calorías vacías", evite los alimentos con alto contenido de azúcar procesada y grasas no saludables. Limite su consumo de alimentos fritos, galletas, pasteles, refrescos y otros dulces.

Según la Clínica Mayo , los alimentos ricos en fibra proporcionan una mayor sensación de saciedad que las alternativas con bajo contenido de fibra. Pueden satisfacer la necesidad de comer por más tiempo, lo que puede ayudar a evitar comer en exceso. Para saber qué alimentos tienen un alto contenido de fibra, consulte el artículo: "Los alimentos con alto contenido de fibra combaten la diabetes y el colesterol alto".

Para aprender a adelgazar de forma saludable, sin dejar de comer, echa un vistazo al artículo: "21 alimentos que te ayudan a adelgazar de forma saludable".

¿Te pareció interesante el tema y querías comer alcachofas? Echa un vistazo a las deliciosas recetas en el artículo: "Cómo hacer alcachofa: siete recetas para cocinar en casa" y comparte este artículo.